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好书推介——《化石知道生命的旅程》

2018-01-28 14:52  张静宇,尹超 北京自然博物馆志愿者

我们生存的这个地球究竟经历过什么?

地球生命的起点到底在哪里?

你知不知道,那些在30亿年里为地球提供氧气的微生物,至今仍在不起眼的角落里生存......

这些,你都可以通过化石去探索答案,因为 ——《化石知道生命的旅程》!


去年参加了北京自然博物馆组织的贵州地学科普旅游,让我对地质学和各种生物化石萌生了兴趣,回来后请李建军老师推荐一些入门书籍,他首先便介绍了这本书。

推荐的原因不仅因为本书的两位译者是我们北京自然博物馆的志愿者尹超老师和专职讲解员高源老师,更因为这本书是少见的通过实证,即 100 件化石来解读地球生命进化史的优秀科普作品。

读者可以足不出户,欣赏精选自世界上最大的两个自然博物馆——伦敦大英自然历史博物馆和华盛顿史密斯国家自然历史博物馆——的珍贵化石样本,以及它们背后的迷人故事,从而了解地球生命的进程。


同时,作为一本科普读物,这本书有着与国内读物不一样的阐述方式,让我们看看本书的译者尹超老师怎么说:

古生物学这门学科以化石为支撑,要从冰冷的石头和凝固的时光中读出动态的信息。其发展不仅仅依赖化石标本,更需要的是思考和研究的方法。

这种思考和研究方法的展示和传播是目前国内大部分科普读物所不具备的。

例如,对菊石这种古生物,国内的很多科普读物会展示出各种精美的菊石图片,而在图片旁边就是一个拒人以千里之外的科学信息表——上面有让绝大部分读者看不懂的拉丁文名称,拗口的地质年代名称以及采集地点等。有的书会用一小段文字介绍菊石的是生活方式,古生态,但是依旧没有脱离“只告诉读者是什么,却不告知为什么”这样的局限。

那么这本书是怎样展示的呢?

其中有一篇是“连接不同地区地层的纽带——史密斯的菊石”。该篇文章并未花多大笔墨在菊石本身,而是介绍地质学家威廉-史密斯如何通过相同岩性的岩层中化石内容的不同推断出化石层序率这个科学道理。

再如介绍加拿大的埃德蒙顿龙,国内的科普读物仍然局限在“复原图+拟人化的故事”这个模式,而这本书则是通过在北极圈内发现恐龙而推断亿万年前的气候与今天大不相同这样的科学论断,其渗透的思想方法就是古生物学的基本思想方法——将今论古和以古鉴今。

目前,国内的科普读物从印刷到装帧,从绘画到三维动画呈现等高科技的引入都已经达到了世界先进水平。相比之下,这本《化石知道生命的旅程》显得很一般,甚至有些落伍了。然而,作为本书的译者,我还是极力向公众推介这本书。

因为,在技术高度发达的今天,科普的展示方式是否有吸引力固然重要,但是最终科普还要以内容取胜。科学普及不能仅仅停留在内容的灌输,更需要科学思维和科学精神的培养。

一个不争的事实是现在喜欢恐龙、三叶虫的青少年将来他们中的绝大部分不会去从事古生物学的研究,但是他们从中获取的科学思维方式乃至人生的启迪或许会使他们受益终身。

因此,在国内科普还在进行技术装备竞赛,在各种雷同的科普读物泛滥的今天,我们更需要向国外借鉴经验,正确引导科普读物的编写和科普事业的发展。这本书就是一个可以借鉴的范例,也是我个人未来科普创作的指引方向。

最后,还是隆重地向公众推介这本书——我不是自卖自夸,因为我不是作者,我只是译者。这本书带给我的最大收获不是封面上署名,而是对古生物科普理念的一种颠覆和思考。


当然,由于个人水平有限,书中难免有翻译不到位或不足之处。此外,知识在不断更新,书中的有些数据甚至结论也许过一两年就需要更正,还是请广大读者以发展的眼光看待它吧。

在编写这篇稿子之前,我曾经请尹超老师谈谈翻译此书的感受,于是,有了上面这些中肯的评价。也正是因为有了这样用心的译者,我们才有幸能看到这部承载了几十亿年光阴的生命长卷。


简洁流畅的文笔、深入浅出的行文,让我们在品读地球故事,为各种生物神奇或多舛的命运慨叹感动的同时,也被古生物学家们不懈的探索精神,以及所有科普工作者严谨的治学态度深深震撼!


书籍信息:

  • 书名:化石知道生命的旅程

  • 英文原名:A HISTORY OF LIFE IN 100 FOSSILS

  • 作者:[英] 保罗 . 泰勒,艾伦 . 迪亚

  • 译者:尹超,高源

  • 出版:电子工业出版社

  • 开本:889X1194 1/16

  • 字数:448 千字

  • 版次:2016 年 7 月第 1 版

  • 定价:118.00 元

本书在各大书店和电商平台都有销售。

撰稿 | 张静宇(志愿者),尹超(志愿者)
拍摄 | 张静宇(志愿者)
图片处理 | 何海滨(志愿者)
责任编辑 | 何海滨(志愿者)