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兰花螳螂为什么会长得像兰花?

2017-08-24 09:41  黄满荣

 

         在马来西亚有一种螳螂,雌性个体个头硕大,腿类似兰花的花瓣,全身淡粉色,长得像兰花一样,因此被称为兰花螳螂;但雄性个体却有巨大的反差,个头仅有雌性个体的一半,而且披着灰不溜秋的外套,有点辜负兰花螳螂这个美名。

 

         兰花螳螂为什么会长得像花一样呢?雌雄个体的个头又为什么会相差这么大呢?研究人员仔细观察了上百个兰花螳螂的标本,研究了它与物种的进化关系,最后为我们揭示了这些问题的答案。

 

         我们现在观察到的兰花螳螂是一种捕食性昆虫,它们以捕食其它昆虫为生,所谓螳螂捕蝉,黄雀之后是也。但是研究人员发现,兰花螳螂的祖先并不以捕食为生,而是像现在的蜜蜂和蝴蝶一样,通过为植物传粉获得食物。为了获得更多的食物,它们开始悬挂在花的某个位置。

 

         但是这个原始螳螂后代的某个支系演化出大块头的雌性个体,它们开始捕食前来为植物传粉的昆虫。显然,块头大的个体能捕获到更多的猎物,因此自然选择倾向于使得这些雌性螳螂个体越来越大。这时候的螳螂体色跟其它的亲戚相差不大,为黑绿色,这样有利于它们埋伏在植物体上而不易为捕猎目标所发现。但是这是兰花螳螂在进化史上迈出的第一大步。

 

         兰花螳螂在进化过程中的第二大步是体色发生变化。当某个支系的体色出现淡粉色的时候,传粉昆虫会将其误认为兰花而前来传粉,等于主动将自己送入虎口。可想而知,这种变化给该支系的个体带来了相当大的利益,自然选择再次强化了这种变化。兰花螳螂经过这两步,最后演化成了现在我们所看到的样子:看似美丽无比,其实是个冷酷无情的杀手。

 

         那么,为什么只有雌性个体发生了这些变化,变成了高帅富,而雄性个体却仍然维持穷矮挫的形象呢?其实这从进化的角度也好理解:雄性的个体要到处游走以寻找到交配对像,如果它们顶着大个子样的兰花到处走,会是什么样子呢?估计不仅要捕食的昆虫要全被它们吓跑,就连它们自己也很容易被天敌所捕食而小命不保,自然选择当然不会有利于它们。所以,它们就只好老老实实地维持着小个子和黑绿色的形象,一方面有利于它们埋伏在植物丛中逃避天敌和捕食猎物,另一方面也可以保证自己在与雌性交配的时候保持身手敏捷,要知道,螳螂交配的时候,雄性个体时刻有被吃掉的危险!